酷搜科技 科技杂谈 最绝望、残忍的死法!蚂蚁转圈 一圈一圈 旋转至死

最绝望、残忍的死法!蚂蚁转圈 一圈一圈 旋转至死

近日,西蒙·杰弗里 (Simon Jeffery)在社交网络上上传了一个奇特的视频。

视频中几十只白蚁在一个蘑菇内排成一圈,暴走。

最绝望、残忍的死法!蚂蚁转圈 一圈一圈 旋转至死

这个视频拍摄于五年前,在澳大利亚昆士兰州马莱尼的一个真菌识别活动中拍摄的。

蘑菇和白蚁主人是一名男子,他正在自己的摊位前高谈阔论,谈论真菌和昆虫对生态的重要性。

这些可怜的小白蚁,正在摊位上卖力表演——转圈圈,一刻不停地旋转。

发布的视频,没有拍摄到这些白蚁的结局,但西蒙表示,这些白蚁正在扼杀自己。

在科学上,蚂蚁转圈有一个非常别致的学名,叫作蚂蚁死亡漩涡,这意味着旋转一旦开始,至死方休,几个小时,几天,无论多久,反正以死亡为终结。

白蚁为何要以这方式折磨自己呢?一旦陷入死亡漩涡,白蚁就无法走出来吗?

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死亡漩涡,进化带来的副作用

死亡漩涡现象,在行军蚁中比较常见。

行军蚁,和其他蚂蚁最大的不同之处在于,它没有固定巢穴,就像一个“侵略者”,四处觅食,而且总是集体出行捕猎。

别的蚂蚁,派出去侦察的蚂蚁基本都是单个的,找到食物后,再回蚁巢搬救兵。

但行军蚁,出去就是一群,而且这些行军蚁训练有素,配合默契,在路上发现猎物,无论是什么动物,都会利用“蚁海”战术,将其淹没杀死,然后撕成小块带回巢穴。

一个行军蚁家族,一天的捕食量高达500000只猎物,这意味着行军蚁的运作非常高效。

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出行时,它们会排列成规整的纵队前进(有的行军蚁是横着排的),外出的行军蚁在两侧,而返回的蚂蚁在中间。

因为数量多,整个捕猎小队可谓是浩浩荡荡,行军队伍的范围宽度可超20米,长度可达100米。

这么多蚂蚁,如何保持队伍井然有序,丝毫不乱呢?答案就是信息素。

行军蚁基本都是失明的,它们是靠信息素来指引方向。

整个行军道路,中间的信息素浓度会高一些,而两侧浓度低一些,高浓度的信息素正是返回的行军蚁释放的。

高低不同的信息素,是行军蚁大军觅食井然有序的关键。

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蚁桥

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如此高效的集体觅食策略,对行军蚁来说是成功的。

只要前头有同伴带路,无论前面是何种凶猛野兽,是沟壑还悬崖,行军蚁都会义无反顾跟着前进。

但是,如果其中几只带头蚂蚁出错了呢?后面的蚂蚁是不是还是盲目跟随呢?

蚂蚁死亡漩涡就是这么来的!

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当行军蚁在前进过程中受到威胁或者干扰,导致蚂蚁轨迹偏离原来的方向,为了尽快归队,行军蚁就开始追踪周围最近的信息素来源,互相追逐,这些偏离的行军蚁群慢慢就形成了一个不断旋转的圆圈,而且速度越转越快。

科学家也将这种行为视为一种防御手段,越转越快,是为了迷惑捕食者。

死亡漩涡一般范围比较小,旋转的蚂蚁也就几十只,圆圈的直径也就几厘米。

目前规模最大的蚂蚁死亡漩涡,预估周长有370米,蚂蚁转一圈大概要2.5个小时。

一旦陷入死亡漩涡的蚂蚁,靠自身的力量是难以逃脱的。

蚂蚁生物学家T.C.Schneirla在观察一个死亡漩涡时,发现蚂蚁旋转了一天,中间还下了一场大雨,也没有阻止它们停下来。

即使身边都是同伴尸体,第二天,还有少数蚂蚁拖着疲惫的身体慢慢绕圈,奄奄一息!

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最后

行军蚁的这个BUG,很多蚂蚁都有,包括白蚁,因为白蚁视力同样不好,还有一些昆虫和鱼类也有类似的行为。

比较残忍的是,死亡漩涡是可以人工模拟的。开头白蚁的旋转,就是人为造成的。

西蒙认为是摊主故意将白蚁放在蘑菇内的,白蚁在密闭的空间中,为了追寻信息素,不得不暴走旋转,它们的结局最终只有死亡。

(来源:快科技)

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