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不可思议:猫的进化已经“完美”

有没有想过,为什么宠物狗可以有各种各样的长相,而宠物猫在长相上通常都出奇的一致,只有皮毛颜色会有所不同;

不可思议:猫的进化已经“完美”
家猫 Von.grzanka

有没有想过,为什么我们叫狮子、老虎“大猫”不会有任何的违和感,而如果我们叫狼为“大狗”,或者叫狐狸为“小狼”的话会显得很别扭?

这两个问题的本质其实都是一样的,就是所有猫科动物的长相都出奇的一致,基本只有大小和皮毛颜色之分,而犬科动物会有各种各样不同的身体形式,以及各种各样的生活方式。

其实在动物世界,大部分类群都是和犬科一样,物种彼此间是多样化的,很少有像猫科这样走向统一的。

比如熊科,现在地球上有几种熊科动物,但是几乎每种都不同,有高度特化的植食性动物——熊猫和眼镜熊(喜欢吃水果和凤梨科植物);还有一只脚踏入海洋哺乳动物行列的北极熊;也有吃群居昆虫的懒熊。

它们遗传上相近,但是它们的生活方式和长相完全不同。

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Harsh.kabra.98

猫科的生活方式只有一种——猎杀机器,长相也基本只有一种——圆脸!

那么,问题就来了,为什么猫科动物会是这样的呢?为什么它们没有像其它类群那样变得多样呢?

猫科动物到底有多相似?

猫科动物彼此之间的相似度确实比我们想象得还要相似许多。

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图:一些猫科动物的头骨对比

你可能不敢相信,即便是最专业的专家,在没有任何协助的情况下,他都很难分辨出狮子和老虎的头骨。

而且,不仅是今天的猫科动物,包括远古时期那些已灭绝的,虽然它们种类繁多,但除了大小之外,它们无论生活方式、还是生理结构都出奇的一致。

我们前面提到过宠物猫不像宠物狗那样多样,这个原因就是和猫科出奇一致的长相有关。

所有猫科动物的头全部都是一样的,又大又圆,而且不会随着它们成熟而被拉长(其实咱们人类也是这种情况)。

宠物狗则不同,它们在婴幼儿期也是圆脸,但是随着成年,它们的头会被拉长,饲养者正是利用这种发育变异来创造不同脸型的品种。

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由于宠物猫随着年龄的增长头只是变大了,所以容貌这方面是没啥好培养的,也很难变得多样。

猫科动物的头之所以是这样的,是因为它们的身体非常专业化,对于头部而言,主要体现在牙齿。

每一种被称为食肉动物的哺乳动物,包括猫和犬,都有一个上颌的第四前臼齿和一个下颌的第一臼齿,它们组成了适合切肉的一对臼齿。

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图:猫科动物的牙齿

很多食肉动物的臼齿还会在这对“切齿”的后面,这可以帮助他们磨碎植物之类的东西,但是猫科动物在它们锋利的切齿后面几乎没有东西。

有一些猫科动物可能有一个小疙瘩,被称为钉牙,但它不能处理东西。

这就是为什么同样进入人类社区的狐狸和豹子过着完全不同的生活——狐狸非常喜欢翻垃圾,而豹子只会杀死牲畜。

为什么猫科高度相似?

现在我们可以回答前面抛出的问题了!

其实原因特别简单,猫科动物已经完全趋同了,除了体型之外它们不会有太多不同。

但为什么会这样趋同呢?

考虑到现代猫科的生态位——当之无愧的兽中之王,一种解释认为,猫科的身体已经不需要再改变了,它们在自己的领域已经达到了最顶级或者说已经“完美”了。

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相较于其它动物,猫科的进化确实是非常缓慢,而且在猫科出现的历史上,它们都是最顶级的捕食者,任何试图与它们竞争的类群都只能被喊做“二哥”,并尽量减少与它们猎物的重叠。

所以,说已经做得足够好,确实没啥毛病。

然而你可能会想到,动物世界不是应该越多样才算越成功吗?猫科动物在进化上的同一性、缺乏变异性,能算是成功吗?

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图:Anjali Goswami

猫科的成功确实和其它类群不一样,根据伦敦自然历史博物馆的进化生物学家安贾利·戈斯瓦米 (Anjali Goswami)说法:

“猫挑战了进化生物学中的标准偏见!那些什么都做的类群,更多得是因为它们做得不够好,所以一直不停地在做着不同得尝试,直到找到最适合自己的,而猫科已经足够完美,所以不需要继续尝试。”

老实说,看到这样的解释有点哲学,但我还是比较认可的。

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Marcel Oosterwijk

我最近经常在鬣狗的演化,我就发现一个事实,鬣狗科在过去非常繁荣,它们尝试过许多种活法,但最后都失败了,只有一种最适合它们,就是寻找骨头并咬碎它、利用它,所以每次崛起的都是这种饮食方式的鬣狗。

但即便是这种最适合鬣狗的生活方式,它们也完全无法和猫科竞争,可见猫科确实非常完美。

最后:其它动物都在试图成为“猫”!

关于猫科是进化的“完美体”,从其它哺乳动物的一些表现也可以看出来,因为许多类群在进化上都趋向于猫科。

有袋动物试图成为猫。一种已经灭绝的食肉动物,叫做食齿兽,曾试图变成猫。

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现存的食肉哺乳动物就更别提了,许多都在试图以不同的方式变得有点像猫,比较明显的是鼬科和蒙科。

但它们在猫的身份上时有时无,而且它们无法真正在自己的空间里与猫竞争,所以只能在成为猫的路上再做点其它事情,这让它们难以成为猫。

如今,并没有哺乳动物类群能很好地扮演猫的角色。

但是,爬行动物界也有一种和猫科类似的情况,那就是巨蜥科,它们的体型差异巨大——体型范围可能比猫更大,但却基本完全相同,它们也是顽固的肉食动物。

原文:https://www.scientificamerican.com/article/cats-are-perfect-an-evolutionary-biologist-explains-why/

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