酷搜科技 科技杂谈 为什么人类会褪去毛发?3种假说 你觉得哪个有道理?

为什么人类会褪去毛发?3种假说 你觉得哪个有道理?

不知道有多少人听说过,在人类演化的历史上,我们的祖先有一段时间是进入了海洋(或者水下)生活的,而且我记得以前在一些人类未解之谜相关书籍中把这种情况描述得神乎其神的。

其实,这种说法的相关来源就是和人类没什么毛发有关系,只是一些人类未解之谜的作者把它描述得很神秘而已。

为什么人类会褪去毛发?3种假说 你觉得哪个有道理?

所有哺乳动物都有毛发,这是定义我们这个群体的生物学特征之一,大部分哺乳动物都会用毛发来包裹全身,用于保暖和防止太阳辐射,以及感知一些细微变化。

但是,其中有极少部分——屈指可数的哺乳动物在演化过程中放弃了全身大部分毛发,只留下特定部位的少部分,其中就包括人类。

人类是所有灵长类中唯一身上没有毛发的物种,在所有没有毛发的哺乳动物中,人类失去毛发也是最让人难以理解的。

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图:这个照片是我们家三口和海豚的合影,海豚皮肤表面没有可见的毛发

水猿假说

海洋哺乳动物是“无毛”群体中的代表,毛发会增加它们在水中游动的阻力,所以这些群体很多都失去了毛发,只有个别部位还有少部分毛发。

鲸鱼和海豚的祖先大约在5000万年前就已经下水了,所以它们毛发失去得更明显,只保留了一些触毛;而海狮、海豹这些鳍足类下水时间较晚,所以它们其实都是全身依然保留了毛发的。

根据水下生活会让哺乳动物失去毛发,一些研究人员提出了“水猿假说”,他们认为现在人类之所以没有毛发,主要原因就是在过去有很长一段时间过着半水栖的生活,有点类似现在的河马。

这个假说现在缺少化石证据,但现代人类确实有许多特征都是比较适合水下生存的。

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比如,我们除了很少长毛发之外,其实毛发的生长方向也是顺着水流的方向,这种毛发生长方式比较有利于我们在水中活动。

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图源:MarijaRadovic

另外我们手指被水泡过之后会起褶皱,这个也可能是我们在水中方便完成抓握的一种适应性特征。

除此之外,我们还很容易堆积皮下脂肪,这点在其它灵长类动物中都是没有的,而表现出这种情况的只有海洋哺乳动物,以及另外一种“无毛”陆地哺乳动物——大象。

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在热带草原上生活着许多大型哺乳动物,它们中的许多生活习性都和大象差不多,但只有大象几乎失去了毛发,这点和人类一样奇怪。

与人类不同的是,目前已知在过去至少有一种长鼻目动物是生活在水中的,那就是始祖象(Moeritherium),它们的大部分时间都是在水中度过。

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图:生活在水中的始祖象

“始祖象”这个名字有些迷惑,估计以前的考古学家认为它是现代大象的祖先吧(这点我猜的),其实始祖象并不是现代大象的直接祖先,但这种猪大小的哺乳动物拥有足够的大象特征,它们是远古大象的近亲。

因此,即便现在大象失去毛发的主流解释认为它们是为了散热,但也有许多人认为大象在演化过程中进入了水中。

与大象有着相似特征的人类,不得不让人怀疑也有着相同的经历,只是这一切需要证据,至少要有化石证据,不然难以服众。

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人类失去毛发的其它解释

除了水猿假说之外,还有两种主流的假说对人类为什么失去毛发进行了科学思考。一个是“草原假说”,一个是“寄生虫假说”。

首先,草原假说认为人类没有毛发更适合在热带草原上奔跑。

大约在250万年前,地球开始进入第四纪冰川期,气候从温暖向寒冷转变,而植被则从森林向草原转变。

环境的巨大变化,让人类祖先站在了进化的十字路口,因为它们赖以生存的水果变得稀少,它们需要改变自己的饮食。

这里主要有两种选择,要么学会吃草,要么努力吃到肉。

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人类祖先明显选择了第二个方案,开始捕猎,我们的现在是典型的杂食动物就是那时开始埋下的伏笔。

好在“森林草原化”让没啥侵略性的食草动物开始倍增,所以吃肉是比较正确的选择,这种饮食方式让我们的祖先得以生存并继续演化;而那些转而吃更多、更没有营养的草的近亲则做出了错误的选择,为了消化草它们的肚子越来越大,失去了灵长类优势的特征,最终走向了灭绝。

但是,要吃肉也不是一件容易的事,人类必须在热带大草原上奔跑捕猎,这时候毛发似乎非常不利于散热,因此逐渐被褪去。

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这个理论的一个致命问题就在于:散热重要,那么保暖和防辐射就不重要了吗(在防辐射方面人类后面开创性地使用了黑色素,这点在动物世界应该绝无仅有)?要知道人类祖先至少要到17万年前才第一次穿上衣服(这点是通过基因分析衣虱和头虱分离的时间得到的)。

另一方面,寄生虫的相关假说则认为,人类失去毛发的主要原因是寄生虫。

人类是群居生物,寄生虫非常喜欢群居生活的宿主,因为这样有利于它们的传播,所以毫无意外,人类社会是许多寄生虫传播的天堂,有许多寄生虫都高度依赖人类。

其实,即便是现在寄生虫依然让人头疼,只是在较为发达地区的人很难感受到寄生虫的威胁了而已,在一些卫生条件较差的地方,寄生虫是非常可怕的。

为什么人类会褪去毛发?3种假说 你觉得哪个有道理?

现在我们可以靠科技来灭虫,但人类祖先只能通过进化,而排除体表寄生虫的一个有效的方法就是让自己的毛发变得稀疏一点。

其实,自然界中有一种“无毛”的哺乳动物褪去毛发生活的原因很可能确实就是为了躲避寄生虫,那就是裸鼹鼠。

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裸鼹鼠,图源:Wien

这种动物群居生活在地下,不通风,它们要是有毛发的话,会很容易滋生寄生虫。

最后:性选择起到至关重要作用

这三个既然被称为假说,那就说明其理论肯定存在不足之处或者缺少更多的证据。

就我个人而言,我觉得寄生虫相关的假说是最有可能的,当然仅我个人认为而已,或许“无毛”这个特征根本不是任何单一因素造成的。

不管怎么样,这三种假说想告诉我们的都是人类从失去毛发中获得利益,而人类之后的演化保留了这种利益。

那么,还有一个问题,到底是什么让我们可以一直保留这种特征呢?毕竟人类在100多万年前可能就已经褪去毛发了,而在之后的日子里人类祖先经历了沧海桑田,都没有重新获得毛发。

为什么人类会褪去毛发?3种假说 你觉得哪个有道理?

其实最有可能的答案就是性选择,它指的是动物会用一些显著的身体特征来吸引异性,从而在获得配偶方面取得更大的成功,它的力量可能比自然选择更强大。

无论出于什么原因,只要人类在褪去毛发中获利的话,那么性选择就会起作用,并促进人类褪去毛发,而且在褪毛路上无法自拔。

自然界有许多这种例子,因为性选择出现难以理解的身体特征,在所有这些被定义为性选择的特征中,人类稀疏的身体毛发也并不算太奇怪。

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